Coronavirus: Um pouco de história, por Dra. Maria Elizabeth Menezes


June Almeida com seu microscópio eletrônico no Ontario Cancer Institute em Toronto em 1963.

O Sars-CoV-2, vírus que causa a Covid-19, é o mais novo membro do grupo coronavírus, família viral que foi descoberta pela cientista June Almeida, em 1964. A virologista June, nasceu em 1930 e cresceu em um bairro pobre de Glasgow, na Escócia. Aos 16 anos , ela deixou a escola para trabalhar como técnica de histopatologia na Enfermaria Real de Glasgow, Escócia.Dedicou-se ao estudo de como as células são afetadas por infecção.

Após algum tempo, mudou-se para o Hospital St. Bartholomew, em Londres, onde sua pesquisa teve como foco a identificação de estruturas virais. Mas foi no Instituto do Câncer de Ontário, no Canadá, que June Almeida desenvolveu suas habilidades no campo da microscopia eletrônica e foi a primeira a utilizar anticorpos para agregar os vírus e conseguir visualizá-los melhor.À época trabalhou com o vírus da hepatite B e da gripe.

Outra de suas realizações científicas foi a primeira visualização do vírus da rubéola. Segundo o médico George Winter, em entrevista à BBC, ela foi chamada em 1964 para trabalhar na Faculdade de Medicina do hospital St. Thomas’, em Londres, o mesmo hospital que tratou o primeiro-ministro Boris Johnson quando ele esteve internado por Covid-19.

Sua equipe descobriu que seria possível cultivar alguns vírus comuns associados à gripe com material nasal de pacientes.A partir daí, Almeida analisou as partículas virais de uma amostra que ficou conhecida como B814, descrevendo-a como um vírus semelhante ao influenza, mas não exatamente o mesmo. Foi assim que ela acabou descobrindo o primeiro coronavírus humano. O nome coronavírus foi dado em razão do formato de coroa que a imagem apresentava em microscopia eletrônica..Apesar da relevância, seu trabalho foi rejeitado por uma revista científica “porque os outros cientistas disseram que as imagens que ela produziu eram apenas imagens ruins de partículas do vírus influenza”. Algum tempo depois, a descoberta da cepa B814 foi publicada no jornal British Medical Journal e suas primeiras fotografias saíram na revista Journal of General Virology dois anos depois.


GETTY IMAGES
Os coronavírus são um grupo de vírus com aparência de auréola ou coroa (coroa) quando vistos ao microscópio

Dr. Almeida trabalhou mais tarde na Escola de Medicina de Pós-Graduação em Londres, onde recebeu o título de doutor e o nome de várias patentes no campo dos vírus de imagem. No final dos anos 80, voltou à virologia como condutora e ajudou a tirar novas fotos do vírus HIV.June Almeida morreu em 2007, aos 77 anos.

 

Autora: Dra. Maria Elizabeth Menezes